Highlight đội: Watford FC

Hornets đến từ phía sau để giành chiến thắng trên Tottenham. Ảnh: talksport.com

Câu lạc bộ bóng đá Watford bắt đầu vào năm 1881 với tên câu lạc bộ khác là Watford Rovers và chỉ được thành lập như đội bóng mà chúng ta yêu thích ngày nay vào năm 1898. Sau khi kết thúc mùa giải 1914-1915 với tư cách là Nhà vô địch Liên đoàn miền Nam dưới sự lãnh đạo của Harry Kent, câu lạc bộ đã gia nhập Liên đoàn bóng đá năm 1920. Câu lạc bộ sau đó chơi ở nhiều sân khác nhau trong những ngày đầu thành lập nhưng cuối cùng ổn định tại Vicarage Road vào năm 1922.

Một khoảng thời gian quan trọng chứng kiến sự thăng tiến của câu lạc bộ là khi Graham Taylor trở thành huấn luyện viên từ năm 1977 đến năm 1987, thăng hạng từ giải hạng Tư lên hạng Nhất. Tính đến ngày hôm nay, Watford vẫn đối đầu với Luton Town, tạo thành một kỳ phùng địch thủ lâu dài và bền chặt. Nổi tiếng với sự lựa chọn màu sắc, họ đã đưa ý tưởng “The Wasps” vào tâm trí người hâm mộ cho đến tận ngày nay. Mặc dù họ có thể không phải là đội có thành tích tốt nhất hiện tại, nhưng họ chắc chắn có một trong những cơ sở người hâm mộ cuồng nhiệt nhất trên thế giới.

Watford FC đến như thế nào

Câu lạc bộ bóng đá Watford, năm 1898. Ảnh: historykits.co.uk

Watford FC lần đầu tiên được gọi là Watford Rovers vào năm 1881, khi George Devereux de Vere Capell, Bá tước của Essex và chủ sở hữu của Công viên Cassiobury, cho phép một nhóm nam sinh nhất định sử dụng sân cho các hoạt động thể thao bóng đá của họ. Tuy nhiên, thỏa thuận giữa hai bên quy định rằng đội không được phép thi đấu bất kỳ trận đấu có tổ chức nào trên sân. Khá thú vị, các thành viên của nhóm sau đó bao gồm Henry Grover , người đã trở thành người sáng lập câu lạc bộ, và Charlie Peacock, người chơi cho Hertfordshire, đã tham gia vào các cuộc họp hội đồng quản trị tại câu lạc bộ, sau này trở thành chủ sở hữu của Watford Observer , tờ báo địa phương.

Trong vài năm tiếp theo, đội đã tham gia các trận giao hữu với nhiều trường học và câu lạc bộ địa phương xung quanh khu vực lân cận. Trận đấu đầu tiên của câu lạc bộ là trước đối thủ tương lai Luton Town với chiến thắng thuyết phục 1-0 trên sân nhà trước Watford vào ngày 5 tháng 12 năm 1885. Trong mùa giải 1886-1887, Watford Rovers đã lần đầu tiên được nếm mùi FA Cup. họ đã bị loại ngay trong trận mở màn. Mặc dù vậy, câu lạc bộ vẫn cố gắng thi đấu ít nhất một giải trong mỗi mùa giải kể từ đó. Tuy nhiên, trái ngược với các mùa giải trước, từ năm 1886, đội đã tham gia Herts Senior Cup , một cuộc thi mở ra cho tất cả các câu lạc bộ ở Hertfordshire, mang về chiến thắng trong 4 lần. Họ cũng tham gia Cúp Hennessey mở rộng cho các câu lạc bộ trong bán kính 10 dặm (16 km) từ Uxbridge — từ năm 1888 đến năm 1891. Watford với áo đấu sọc vàng đen nổi tiếng của họ. Ảnh: premierskillsenglish.britishcouncil.org

Năm 1896, West Hertfordshire gia nhập Liên đoàn bóng đá miền Nam, tiếp tục chuyển sang cấp độ chuyên nghiệp vào năm sau. Năm 1898, họ hợp nhất với Watford St Mary để trở thành cái mà chúng ta biết đến ngày nay là Câu lạc bộ bóng đá Watford. Cùng năm đó, câu lạc bộ chuyển đến một khu đất mới ở Đường Cassio nhưng áp lực từ chủ sở hữu sau đó đã đẩy người quản lý của câu lạc bộ, Harry Kent, tìm kiếm một ngôi nhà mới mà ông đã tìm thấy vào năm 1914 tại Vicarage Road , ngôi nhà hiện tại của câu lạc bộ. cho đến ngày hôm nay. Tuy nhiên, họ vẫn ở lại Cassio Road thêm tám năm trước khi chính thức chuyển sang. Kể từ đó, Watford đã giành được danh hiệu Liên đoàn miền Nam vào mùa giải 1914-1915, và bỏ lỡ cơ hội giữ danh hiệu của họ trong mùa giải 1919-1920 dựa trên số bàn thắng trung bình. Cùng với phần còn lại của các giải, Watford rời Southern League vào năm 1920, đội cuối cùng trở thành thành viên sáng lập của Football League Third Division . Trong những năm đầu, câu lạc bộ được tài trợ bởi Ralph Thorpe, chủ tịch nhà máy bia Wells và nhà máy bia Benskins đã tài trợ mua đường Vicarage, nơi mang lại biệt danh cho đội là “The Brewers” ​​Một biệt danh ban đầu khác xuất hiện là “The Wasps” vì áo thi đấu của họ có vòng màu.

Watford FC trong thế kỷ 21

Bức tượng huyền thoại Graham Taylor bên ngoài đường Vicarage. Ảnh: https://www.thesun.co.uk/
Cho đến ngày hôm nay, Watford FC thực sự cũng giống như bao người khác, đã trải qua những thăng trầm. Graham Taylor trở lại câu lạc bộ vào tháng 2 năm 1996 với tư cách là Giám đốc bóng đá với cựu cầu thủ Kenny Jackett làm huấn luyện viên trưởng, người đã sớm bị giáng chức xuống trợ lý giám đốc và Taylor đóng vai trò quản lý. Tuy nhiên, mọi chuyện đã diễn ra tốt đẹp khi Watford giành chức vô địch Division Two vào năm 1997-1998, đánh bại Bristol City để giành vị trí thứ hai. Tiếp theo đó là chiến thắng một lần nữa trước Bolton, giúp câu lạc bộ thăng hạng Premier League .

Mùa giải Premier League đã khởi đầu tuyệt vời với chiến thắng bất ngờ sớm trước Liverpool nhưng câu lạc bộ đã xuống hạng sau khi xếp cuối bảng. Taylor sớm tuyên bố giải nghệ vào cuối mùa giải 2000-2001 và được thay thế bằng Gianluca Vialli . Từ đó, Vialli đã có những bản hợp đồng cao cấp trên máy chủ nhưng lại kết thúc với một mùa giải đáng thất vọng. Ngay sau đó, Vialli bị sa thải , vì đã từ chối từ chức. Sau đó, anh được thay thế bởi Ray Lewington, người đã đến câu lạc bộ vào mùa hè trước với tư cách là người quản lý đội dự bị của Vialli.

Mãi đến ngày 4 tháng 11 năm 2006, Watford mới có chiến thắng đầu tiên trong mùa giải 2006-2007 trước Middlebrough. Điều này xảy ra bất chấp việc Ashley Young đang có màn trình diễn tích cực , người cuối cùng đã bị bán cho Aston Villa vào tháng Giêng với mức phí 9,65 triệu bảng, đây là mức phí chuyển nhượng kỷ lục của câu lạc bộ khi đó. kỷ lục tổng cộng 5 trận thắng tại Premier League và xếp cuối BXH. Tuy nhiên, họ đã lọt vào bán kết FA Cup, nơi họ phải rơi xuống đầu Manchester United .

Theo sau đó là một mô hình tương tự về việc hạ cấp và thay đổi vai trò quản lý. Tuy nhiên, giai đoạn đáng buồn nhất lại đến trong mùa giải 2017, huyền thoại Graham Taylor qua đời . Sự mất mát chắc chắn đã ảnh hưởng lớn đến xã hội, trong khi nhớ lại những điều mà anh ấy đã để lại, cho cả đội và thị trấn. Một lần nữa ở mùa giải 2017-2018, Watford FC đã có một khởi đầu mùa giải tuyệt vời nhưng cuối cùng lại sa sút và xếp ở vị trí giữa bảng. Tất cả đều có sự trợ giúp của huấn luyện viên mới, Marco Silva, trong đó có chiến thắng 2-1 trước Arsenal . Nhưng một lần nữa, do phong độ không tốt, Silva đã bị thay thế bởi Javi Gracia trên cương vị huấn luyện viên. Tuy nhiên, ở vòng đấu này, câu lạc bộ đã cố gắng kéo cục diện trận đấu và đánh bại nhà đương kim vô địch sau đó là Chelsea với tỷ số 4-1 để kết thúc mùa giải an toàn với 41 điểm.