Hai tháng qua là thử thách cho thời trang. Đối với thế giới bên ngoài, danh tính cá nhân của chúng ta đã bị giảm xuống chỉ còn một bộ vai và vai khác trên lưới màn hình máy tính. Một số người đã quản lý giá sách của họ hoặc nền màn hình xanh của các địa phương kỳ lạ. Nhưng những cuộc gặp gỡ hình chữ nhật này đưa ra một vấn đề nan giải đặc biệt cho sneakerhead. Không chỉ không thể xếp hàng bên ngoài các cửa hàng Nike hay Adidas để chờ đợt giảm giá phiên bản giới hạn tiếp theo mà, đối với những người quản lý để chộp lấy một đôi Yeezys hoặc Jordans trực tuyến mới, có rất ít cơ hội để phô trương chúng. Các trang web bán lại sneaker như Dê và StockX, có biến động giá đã trở thành áp kế cho sự cường điệu, đã thấy chi phí trung bình của một số mặt hàng giảm tới 20%. Trên Zoom, không ai có thể nhìn thấy giày thể thao của bạn. Trên Zwift, tuy nhiên, họ có thể. Đi dọc theo những con đường ảo của ứng dụng đào tạo chu kỳ ở nhà, thật dễ dàng để nói với những người đi xe đạp từ những người mới chỉ bằng cách nhìn vào đôi chân của họ. Người mới bắt đầu được cấp giày trắng nhưng cựu chiến binh có thể nâng cấp lên một đôi màu đen. Khi các tay đua tiến bộ, họ đạt được điểm có thể được giao dịch cho bộ kỹ thuật số từ các thương hiệu xe đạp ngoài đời thực. Cưỡi Cannondale hoặc khung chuyên dụng và mặc áo Rapha cho phép Zwifters phô trương năng lực đạp xe của họ với phần còn lại của peloton. Sarah, một luật sư 40 tuổi, người hóa thân vào Zwift, mặc một chiếc áo màu đen và tím với đôi giày và mũ bảo hiểm màu đen, giải thích về sự hấp dẫn: "Đó là một cách thú vị để phân biệt chính mình và nó có thêm lợi ích trong việc ngăn chặn những người đi xe đạp thế giới ảo trông quá giống một gói máy bay không người lái kỳ dị, "cô nói. Nó không chỉ là người đi xe đạp go-go đang mặc quần áo trực tuyến. Animal Crossing có nhịp độ chậm hơn quyết định: New Horizons, trò chơi đình đám của Nintendo thời Covid, đáp ứng nhiều sự thôi thúc tương tự. Khả năng tùy chỉnh nhà cửa và trang phục trên các hòn đảo nhiệt đới của Animal Crossing, sau đó cho họ đi thăm bạn bè, là một phần hấp dẫn của nó, với sự kết hợp với Valentino và Marc Jacobs cho phép người chơi nhập lại các thiết kế của họ. Tom Nook, hòn đảo của Animal Crossing, thậm chí sẽ bán cho bạn mặt nạ khi bạn có khách du lịch bay đến. Các cộng đồng trực tuyến như Zwift và Animal Crossing đang cung cấp một lối thoát cho thời trang và tự thể hiện rằng thế giới ngoại tuyến đang từ chối chúng tôi ngay bây giờ . Nhưng mọi người đã mặc quần áo avatar trực tuyến của họ miễn là web đã xuất hiện. "Dollz" có thể tùy chỉnh pixel mà các trang web đông dân vào giữa những năm 1990 đã mở đường cho các nhà búp bê kỹ thuật số của Habbo Hotel vào những năm 2000, thông báo cho những người thích Bitmoji của Snapchat ngày nay. Các trò chơi video từ Counter-Strike: Global Offensive đến Fortnite cho phép người chơi trang trí nhân vật hoặc vũ khí của họ bằng những "skin" phức tạp. Mặc dù không có liên quan đến hiệu suất hoặc khả năng trong trò chơi, những skin này kiếm được tiền thật trên các trò chơi tương đương StockX và Goat: một con dao "web đỏ thẫm" được tìm kiếm trong Counter Strike có thể bán được hàng ngàn đô la. Dữ liệu đáng tin cậy về doanh số như vậy rất khó để có được nhưng trong khi bán lẻ đường phố bị ảnh hưởng, có những dấu hiệu cho thấy các cửa hàng trong trò chơi đã phát triển mạnh. Theo SensorTower, theo dõi các ứng dụng di động, chi tiêu của người tiêu dùng cho Fortnite trên iOS và Android gần như tăng gấp đôi từ 23 triệu đô la vào tháng 3 lên 44 triệu đô la vào tháng 4. V-bucks cho phép người chơi Fortnite mở khóa các nhân vật phiên bản giới hạn như Meows Church, người mèo làm bánh bò hoặc cà vạt trong phim như Deadpool và John Wick. Và, giống như lễ hội sa mạc ở California, Coachella đã trở nên nhiều về thời trang như âm nhạc, vì vậy không ai muốn đến buổi biểu diễn "Party Royale" trong trò chơi gần đây của Fortnite – với các nghệ sĩ IRL khổng lồ Travis Scott, Steve Aoki và Diplo – trong một bộ trang phục cơ bản. Mặc dù tôi cảnh giác với việc rập khuôn tất cả các game thủ là thanh thiếu niên tầm thường, nhưng nhiều người chơi CSGO và Fortnite, trong nhiều khả năng, là một nhân khẩu học hơi khác so với người đam mê chu kỳ trung bình trên Zwift. Mặc quần áo ảo cuối cùng đã đánh vào dòng chính. Sarah, người bạn luật sư của tôi, đã để mắt đến việc nâng cấp chiếc xe đạp Zwift của cô ấy lên "Concept Z1", bánh xe phát sáng giống với chu kỳ ánh sáng của bộ phim khoa học viễn tưởng thập niên 1980 Tron. "Lốp xe neon là động lực chính của tôi để lên xe đạp và lên cấp độ," cô nói. "Vâng, đó và thể dục." Tôi nghe nói giày thể thao có thể được sử dụng để chạy quá.