Getty Pittsburgh Steelers CB Steven Nelson bảo vệ chống lại Odell Beckham Jr. vào năm 2019. Tháng 9 năm ngoái, Pittsburgh Steelers đã trao đổi một bản nháp vòng một cho Miami Dolphins để đổi lấy sự an toàn cho Minkah Fitzpatrick. Cho đến nay, nó có vẻ là một giao dịch tuyệt vời cho Steelers, khi Fitzpatrick chặn 5 đường chuyền trong 14 trận và được đặt tên là First-Team All-Pro vào năm 2019, đội phòng thủ đầu tiên trở lại để có được vinh dự đó kể từ Troy Polamalu vào năm 2011. Nhưng Tác động ngay lập tức của Fitzpatrick đối với hàng phòng ngự của đội đã làm lu mờ những nỗ lực của một số người bảo vệ đồng đội của anh ta, bao gồm hai hậu vệ cánh, một là Joe Haden, người đã trói Fitzpatrick cho đội dẫn đầu trong các cuộc đánh chặn vào năm 2019. Nhưng một vụ mua lại năm 2019 khác cũng đóng vai trò then chốt trong thành công. về sự bảo vệ của Steelers năm ngoái, một người không được chú ý bởi Pro Football Focus (PFF), người gần đây đã đặt tên cho cầu thủ bị đánh giá thấp nhất Steven Nelson the Steelers (ngay cả khi họ chọn một cầu thủ 'bị đánh giá thấp nhất' trên mọi đội NFL khác ). The Steelers đã ký hợp đồng với Nelson với hợp đồng ba năm trị giá 25,5 triệu đô la vào tháng 3 năm 2019, đưa anh ta từ vị trí lãnh đạo thành phố Kansas, nơi anh ta là người đứng thứ 33 trong NFL năm 2018, theo PFF. Nó có vẻ là một động thái truyền cảm hứng về phía tổng giám đốc Kevin Colbert, vì Nelson thậm chí còn tốt hơn trong mùa đầu tiên của mình ở Pittsburgh. "Theo con số, Nelson là một trong những hậu vệ hay nhất giải đấu mùa trước", nhà văn PFF Ben Linsey lưu ý. "Chơi đối diện với Joe Haden, lớp tổng thể 80,5 của anh ấy đứng thứ sáu trong số tất cả các góc trong năm 2019, và anh ấy chỉ cho phép 33 lần tiếp nhận trên 500 snaps trong cả năm." Một mùa khác với những con số như vậy và mọi người sẽ bắt đầu chú ý, "Linsey Thật vậy, triển vọng ngắn hạn rất sáng sủa cho đội thứ cấp của Steelers, công ty cũng sử dụng cựu tuyển thủ Terrell Edmunds và hậu vệ cánh Mike Mike, trong số những người khác. Rõ ràng là huấn luyện viên trưởng Mike Tomlin cũng rất phấn khích về tiềm năng của hậu vệ năm thứ hai Justin Layne, một sản phẩm của bang Michigan, người đã được phác thảo trong vòng thứ ba năm ngoái. Trong một cuộc gọi hội nghị gần đây với người hâm mộ của Steelers, Tomlin đặc biệt nhấn mạnh sự phát triển của Layne khi nói về Devin Bush, người mà chính anh ta là một của hai Steelers trong danh sách những cầu thủ 'đột phá' tiềm năng của PFF cho năm 2020. Tất cả những tài năng trẻ – không kể đến sự trở lại (từ chấn thương) của hậu vệ phòng ngự Stephon Tuitt – có thể cho phép thách thức Pittsburgh Không cần phải cải thiện hiệu suất của nó vào năm 2019, khi nó có khả năng phòng thủ chuyền tốt thứ ba trong NFL về mặt sân được phép và kết thúc với vị trí thứ năm về số điểm được cho phép. Trong trường hợp bạn đang tự hỏi, PFF đã đặt tên cho Gus Edwards trở thành cầu thủ bị đánh giá thấp nhất của Baltimore Ravens, với Olivier Vernon và Carlos Dunlap, lần lượt giành được vinh dự tương tự cho Cleveland Browns và Cincinnati Bengals. Những cái tên đáng chú ý khác trong danh sách của PFF bao gồm Atlanta Falcons QB Matt Ryan và thủ lĩnh phòng ngự Aaron Donald của Los Angeles Rams.