Giữa đại dịch COVID-19, NFL đang cố gắng đưa ra một số cách sáng tạo để thỏa mãn NFLPA để đảm bảo có một mùa giải 2020 trong năm nay. Đề xuất gần đây nhất của họ rất thú vị vì nhiều lý do và có thể chứng minh tác động đến Steelers và các đội NFL khác một cách lớn. Theo Tom Pelissero của NFL Network, những người chơi cá nhân sẽ có tùy chọn từ chối mùa giải 2020 nếu họ gửi thông báo bằng văn bản trước tháng 8. Đề xuất này đã được thảo luận trong vài tuần qua trong một nỗ lực để cố gắng làm hài lòng cả hai bên. Đặt ngày từ chối cho ngày 1 tháng 8 sẽ giúp các đội NFL có nhiều thời gian để tìm người thay thế nếu một số cầu thủ tên tuổi được bầu chọn để ngồi ngoài mùa giải 2020. Một trong những cầu thủ trên hàng rào cho Pittsburgh Steelers là thủ lĩnh phòng ngự All-Pro, Cameron Heyward. Hậu vệ 31 tuổi đã lên tiếng phản đối về sự an toàn của người chơi – nhấn mạnh rằng anh ta cần phải làm những gì đúng đắn của gia đình mình. Bởi vì đề xuất không giới hạn người chơi nào có thể từ chối dựa trên các điều kiện y tế hoặc gia đình, nên mọi người chơi đều có quyền lựa chọn cho mình. Nếu Heyward thực sự chọn ngồi ngoài mùa giải 2020, nó có thể có tác động tàn phá đối với Pittsburgh Steelers. Heyward là một trong hai hoặc ba cầu thủ giỏi nhất trong đội, và tác động của anh ấy rất đáng kể trong ba mùa vừa qua – kiếm được Pro Bowls mỗi năm và đội hạng nhất All-Pro hai lần. Nếu Heyward chọn từ chối, vẫn còn phải xem những Steelers nào khác có thể làm theo. Heyward là một trưởng nhóm có rất nhiều ảnh hưởng trong phòng thay đồ. Trong khi mọi lối chơi có thể bị bỏ lại để tự quyết định, việc mất những cầu thủ tầm cỡ của anh ta sẽ khó vượt qua. NFL hy vọng đề xuất này sẽ làm hài lòng NFLPA bằng cách cho mỗi người chơi tùy chọn tự quyết định. Theo Pelissero, những người chơi chọn từ chối mùa giải có thể kiếm được 150.000 đô la trong năm nay. Tuy nhiên, những người chơi đó sẽ không nhận được bất kỳ mức lương cơ bản nào cho mùa giải sắp tới và hợp đồng của họ sẽ được khôi phục vào năm 2021. Theo báo cáo, tùy chọn từ chối này có thể được thực hiện bởi bất kỳ người chơi nào – kể cả bất kỳ ai trong danh sách 90 người . Nếu Steelers thậm chí có một hoặc hai người chơi chọn thực hiện tùy chọn từ chối này vào năm 2020, thì đó có thể là thảm họa đối với thành công của họ trong sesaon này – có thể là năm cuối của họ trong một cửa sổ Super Bowl đóng. Tuy nhiên, tôi hiểu mối quan tâm của NFLPA đối với sự an toàn của người chơi. Hãy hy vọng tất cả sẽ hoạt động cuối cùng.