Gần ba tháng sau khi NBA tạm dừng mùa giải do đại dịch COVID-19, có vẻ như giải đấu đã tiến một bước gần hơn để trở lại thi đấu. Sẽ không còn là vấn đề nếu hay khi nào NBA sẽ trở lại. Câu trả lời trước đây là chắc chắn có; sau đó, một ngày mục tiêu được báo cáo vào ngày 31 tháng 7. Bây giờ tất cả những gì còn lại – ngoài chiến công hậu cần rất quan trọng là giữ an toàn cho mọi người trong "môi trường giống như khuôn viên" tại Disney World ở Orlando – đang tìm ra cách. Sau một cuộc họp của các thống đốc vào thứ Sáu, giải đấu được cho là sẽ bỏ phiếu vào thứ Năm và quyết định định dạng cho sự trở lại thi đấu sẽ như thế nào và bao nhiêu đội sẽ bao gồm. Vì sự an toàn của người chơi và nhân viên được cân nhắc cùng với các mối quan tâm khác của giải đấu (cụ thể là định dạng doanh thu và thi đấu), nhiều đề xuất đã được báo cáo, bao gồm định dạng theo kiểu World Cup, loại bỏ các hội nghị và các biến thể khác nhau của một sự phản đối giải đấu play-in. Nhưng theo báo cáo mới nhất của ESPN về các cuộc thảo luận, kế hoạch thu hút nhiều sự chú ý nhất là kịch bản gồm 22 đội được ủy viên Adam Silver và văn phòng giải đấu đưa ra. Mặc dù có rất nhiều bên khác nhau tham gia với rất nhiều chương trình nghị sự khác nhau, báo cáo chỉ ra rằng Bạc có sự ủng hộ của chủ sở hữu cho dù ông có đề xuất kịch bản nào. Trong kịch bản 22 trận, tất cả 16 đội playoff hiện tại sẽ đi đến Orlando, cộng với tất cả các đội trong vòng sáu trận của một trận playoff. Điều đó có nghĩa là New Orleans, Portland, San Antonio, Sacramento, Phoenix và Washington đều sẽ tham gia vào những gì được dự đoán là một số ít các trò chơi mùa giải thông thường và một loại kịch bản chơi trong đó mang lại cho Damian Lillard những gì anh ta muốn: bắn vào làm cho playoffs. Các kịch bản khác vẫn được báo cáo trong trò chơi, bao gồm cách tiếp cận 20 đội trong đó chỉ có bốn đội Tây (Portland, Sacramento, San Antonio và New Orleans) sẽ trở lại cùng với các đội playoff hiện tại. Kế hoạch đưa trở lại tất cả 30 đội, như chủ sở hữu của Mavs Mark Cuban đề xuất, dường như là tất cả nhưng bị loại khỏi xem xét. Các cầu thủ và NBPA đã kiên quyết không muốn nhảy thẳng vào vòng playoffs và dàn dựng không chỉ các trận đấu thông thường trước đó, mà còn đủ thời gian trại huấn luyện để tăng tốc và tránh chấn thương. Cho đến khi các cơ sở của đội mở cửa vào giữa tháng Năm, hầu hết các cầu thủ đều ở trong nhà hoặc căn hộ mà không có thiết bị tập thể dục, hoặc trong trường hợp của Giannis Antetokounmpo, mà không có quyền truy cập vào một quả bóng rổ. Một số người chơi, như Andre Drumond, đã dùng đến việc nâng các vật dụng hàng ngày xung quanh nhà của họ. Những người khác đã có thể chạy ra ngoài, nhưng một số, bao gồm cả John Collins, bị giới hạn trong việc tập luyện sức nặng cơ thể hoặc sức đề kháng của ban nhạc mà các đội theo dõi. Một số đội cuối cùng đã gửi thiết bị cầu thủ của họ để giúp họ giữ dáng. NBA vẫn chưa cho phép tập luyện giữa các đồng đội, ngay cả tại các cơ sở của đội. Khi ngày 1 tháng Sáu đến gần, mốc thời gian cho sự trở lại đang ngày càng bấp bênh. Giám đốc điều hành NBPA Michele Roberts gần đây đã kêu gọi giải đấu cung cấp cho các cầu thủ thông tin cụ thể về sự trở lại có thể. Thời gian là ngắn vì nhiều lý do. Nếu kịch bản 22 đội được đa số ba phần tư chủ sở hữu chấp thuận vào thứ Năm và ngày 31 tháng 7 để tiếp tục được củng cố, NBA có thể sẽ hy vọng phù hợp với một số ít các trò chơi trong mùa giải thông thường, một trận đấu và một lý do đầy đủ để xác định người chiến thắng danh hiệu trước khi NFL có thể bắt đầu mùa giải vào ngày 10 tháng 9. Đó là một cửa sổ 41 ngày. Trong một năm bình thường, các trận playoffs thường kéo dài hơn hai tháng. Ngoài nhiệm vụ phức tạp là khiến 30 chủ sở hữu đồng ý về một kế hoạch, còn có những tình huống sức khỏe nghiêm trọng hơn xuất hiện trong sự trở lại của giải đấu. Hôm thứ Năm, đã có hơn 22.000 trường hợp mới và hơn 1.200 trường hợp tử vong mới do vi-rút ở Hoa Kỳ Trong khi các giải bóng đá trên khắp thế giới đã quay trở lại chơi vì các trường hợp đã giảm ở châu Âu, sự trở lại của bóng rổ vẫn là một câu hỏi lớn hơn, đặc biệt là khi chơi Trong nhà. Chỉ trong tuần vừa qua, EuroLeague đã hủy mùa giải của mình.