Chúng tôi đã có một số tên tuổi lớn và các cầu thủ tầm cỡ All-Star COVID-19 đã hầu như bỏ qua các siêu sao NBA. Cho đến bây giờ. Russell Westbrook của Houston, một All-Star tám lần và MVP của giải đấu năm 2016-17, tuyên bố rằng anh ấy đã thử nghiệm dương tính với virus và không cho thấy bất kỳ triệu chứng nào. Anh ấy nói rằng anh ấy đang cách ly và sẽ tham gia cùng các đồng đội của mình một khi anh ấy có thể làm điều đó. Westbrook đăng trên Twitter rằng anh đã thử nghiệm dương tính với COVID-19 trước khi tên lửa của anh dự kiến sẽ đến môi trường "bong bóng" của NBA tại Khu liên hợp thể thao thế giới rộng lớn ở Disney World. Ông cũng khuyến khích những người khác đề phòng virus. "Xin hãy coi trọng virus này", ông viết. "Hãy an toàn. Mặt nạ lên!" Làm thế nào điều này có thể ảnh hưởng đến Rockets – được coi là một ứng cử viên bóng tối tham gia vào kế hoạch khởi động lại vào ngày 30 tháng 7 tại Orlando – sẽ rất đáng xem. Westbrook đang ở mùa giải đầu tiên với Houston sau khi dành toàn bộ sự nghiệp ở Oklahoma City. Anh ấy đã có một khởi đầu mạnh mẽ với Rockets, trung bình 21,9 điểm và chỉ bắn 40,6% trong 20 trận đầu tiên của anh ấy với đội. Nhưng anh ấy đã cất cánh khi mùa giải tiếp tục, và trong 34 trận đấu cuối cùng của anh ấy, anh ấy đã ghi trung bình 30,7 điểm khi bắn súng 50,9%. Westbrook phải mất một thời gian để điều chỉnh và mất Rockets một lúc để thay đổi cách tiếp cận để họ có thể làm nổi bật những gì Westbrook làm tốt nhất. "Chúng tôi sẽ cho anh ấy không gian để anh ấy ra ngoài đó và làm những gì anh ấy làm ở cấp độ cao, những gì anh ấy đã làm trong 12 năm qua", người bảo vệ ngôi sao đồng nghiệp James Harden nói trong All-Star cuối tuần vào tháng Hai. "Bạn để anh ấy ra ngoài và là chính mình. Mức độ thoải mái là có. Và vẫn chỉ vài tháng kể từ khi anh ấy ở đây. Anh ấy vẫn được điều chỉnh, nhưng anh ấy trông thoải mái hơn và anh ấy chơi tự do hơn." Rockets cũng đánh cược vào khả năng tấn công của Westbrook khi họ đánh đổi trung tâm Clint Capela để đi với một đội hình bóng nhỏ trải đều trên sàn và đưa Robert Covington về phía trước. Đó là một phong cách chơi mạo hiểm đã tạo ra kết quả hỗn hợp (Houston là 8-6 kể từ khi thỏa thuận Capela) nhưng Rockets cam kết với nó. Houston bước vào NBA khởi động lại lần thứ sáu trong Hội nghị phương Tây, điều sẽ khiến họ rời bỏ, như mọi thứ hiện tại, với một trận đấu vòng một tốt với Nuggets. Rockets có thể dễ dàng di chuyển lên – họ chỉ thua 2,5 trận sau Denver ở vị trí thứ 3, 1.0 sau Utah ở vị trí thứ 4 và bị ràng buộc, khôn ngoan, với Thành phố Oklahoma ở vị trí thứ 5. Ngay cả khi đội không tiến lên, họ đang bước vào phần còn lại của mùa giải này với một sự tự tin đáng ngạc nhiên cho một đội bóng không nhất quán. Tổng giám đốc Daryl Morey cho biết, vào giữa tháng 6, rằng không chỉ Rockets có cơ hội mà họ "nên chiến thắng". "Đó là áp lực bóng rổ," Morey nói khi được hỏi liệu đội của anh có đang đối mặt với áp lực không. "Tôi nghĩ rằng chúng ta đã thấy áp lực thực sự trên thế giới ngay bây giờ và may mắn thay, có vẻ như một số thay đổi thực sự, đang được thực hiện và mọi người đều nhìn vào chính họ. Nhưng bóng rổ áp lực, rất nhiều. Một lần nữa, hai trong số những cầu thủ vĩ đại nhất bao giờ trong đội của chúng tôi, chúng tôi nên giành được điều này. " Tất nhiên, Morey đã đưa ra giả thuyết rằng Westbrook sẽ có trong tay. Anh ấy có lẽ sẽ, cuối cùng. Nhưng điều đó chỉ khi tiếp tục không có triệu chứng nào từ COVID-19, có thể đến Orlando an toàn và sẽ có thể nhanh chóng trở lại hình dạng trò chơi. Nếu điều đó không xảy ra, hy vọng tranh chấp của Houston sẽ bị tan vỡ.