Các phóng viên bóng đá nhận được cái nhìn sâu sắc hơn hầu hết những gì làm cho các cầu thủ chuyên nghiệp đánh dấu. Mặc dù những người hoạt động ở cấp độ cao nhất đôi khi có thể sống ở một thế giới khác, nhưng đó là sự giàu có kiếm được từ thành công của họ, tất cả họ đều là con người, bị ảnh hưởng bởi những lo lắng hàng ngày như mọi người khác. Ngay cả sự nghiệp vĩ đại nhất cũng sẽ có phần khó khăn. Mỗi người chơi tham gia vào trò chơi chuyên nghiệp đều có câu chuyện của riêng họ và những người trong chúng ta đã bảo vệ Villa trong những mùa gần đây đã may mắn báo cáo về một số hành trình khá đáng chú ý. Trong vòng chưa đầy 18 tháng, Tyrone Mings đã đi từ một người đàn ông gần như bị lãng quên ở Bournemouth thành một ngôi sao với Villa và một giọng nói ngày càng nổi bật và thông minh về các vấn đề vượt xa bóng đá. Conor Hourihane trải nghiệm cuộc sống tại một học viện Premier League trước khi tiến vào vực sâu của League Two với Plymouth và chiến đấu để trở lại chuyến bay hàng đầu. Xét về khả năng thuần túy, trong khi đó, Jack Grealish có lẽ là tài năng tốt nhất xuất hiện từ Midlands trong vài thập kỷ. Trong hai năm rưỡi qua, đội trưởng của Villa thường xuyên vui mừng theo dõi và trong khi có những bất ổn ngoài sân cỏ và không cần thiết, họ cũng nhấn mạnh một người đàn ông không thể là ai khác ngoài thực tế. Chọn một yêu thích từ nhóm đó một mình không phải là nhiệm vụ dễ dàng. Tuy nhiên, có một cái gì đó thu hút mọi người đến với người bạn thân nhất của Grealish tại câu lạc bộ và đồng nghiệp tiền vệ, John McGinn. Có lẽ đó là tình yêu trẻ con dành cho trò chơi – tồn tại ở đâu đó ngay cả trong những người trong chúng ta chỉ đủ tốt để viết về nó – điều mà Scot rất ngại thể hiện. "Khi tôi thức dậy vào buổi sáng của mỗi trận đấu ở Premier League, nó vẫn giống như Giáng sinh", McGinn giải thích trong một cuộc phỏng vấn trong tuần này. Thái độ đó chắc chắn đã được thể hiện rõ trong các màn trình diễn toàn hành động đã mang lại cho anh ta vị thế anh hùng tại Villa, gần như từ lúc anh ấy ra mắt trong chiến thắng 3-2 trên sân nhà trước Wigan vào tháng 8 năm 2018. Nhưng McGinn còn hơn thế chỉ cần chăm chỉ Anh cũng là một cầu thủ có tài năng nghiêm túc, có khả năng thống trị các trận đấu và ghi những bàn thắng ngoạn mục. "Anh ấy phải là một trong những bản hợp đồng tốt nhất của tôi," Steve Bruce, người đã đưa anh đến Villa Park, bình luận năm ngoái. Villa đã trả cho Hibernian chỉ 2,75 triệu bảng cho McGinn, một thỏa thuận chắc chắn được coi là món hời lớn nhất trong nhiều thập kỷ cho một câu lạc bộ trước đây có thói quen vung tiền lớn cho những cầu thủ sau đó không giao được. Bruce, tất nhiên, đã không ở đây đủ lâu để thấy được lợi ích của việc mua, mặc dù màn trình diễn của McGinn vẫn là điểm sáng không thể nghi ngờ trong những tuần đầu hỗn loạn của mùa giải trước. Không mất nhiều thời gian trước khi người kế nhiệm của ông, Dean Smith, nhận ra rằng ông đã được thừa hưởng một viên đá quý. "Tôi không nghĩ bạn nhận ra rằng bạn có thể tốt đến mức nào", anh nói với McGinn, sau khi kéo anh sang một bên trong một buổi tập trong những tuần đầu của triều đại. McGinn sẽ tiếp tục đóng một vai trò quan trọng trong việc quảng bá của Villa. Mặc dù sự trở lại sau chấn thương của Grealish vào đầu tháng 3 được coi là chất xúc tác lớn nhất, nhưng hầu như cũng quan trọng là sự đóng góp của McGinn. Đó là lời giới thiệu của anh ấy như là một sự thay thế nửa sau – sau ba tuần bị đình chỉ – điều này đã giúp cho một trận derby thành phố thứ hai tạm thời tại St Andrew's có lợi cho Villa. Ba ngày sau, McGinn ghi hai bàn thắng nhanh chóng sau khi những người của Smith bị tụt lại trong một trận đấu quan trọng khác tại Nottingham Forest, trước khi ghi bàn một lần nữa trong chiến thắng 3-0 trước Middlesbrough vào thứ Bảy tuần sau. Tất nhiên, anh ấy sẽ tiếp tục giành chiến thắng tại Wembley trong trận chung kết play-off, trong khi màn trình diễn đầu tiên của anh ấy ở Premier League mùa này cho thấy anh ấy sẽ không gặp khó khăn gì để tiến lên. Thật vậy, sự suy thoái chung trong hình dạng của Villa có thể bắt nguồn từ chấn thương mắt cá chân đã loại trừ anh ta trong ba tháng kể từ cuối tháng 12, mà còn vài tuần trước khi mức độ hiển thị của McGinn mới bắt đầu giảm. Việc đóng cửa bất ngờ tại Premier League do coronavirus gây ra đã cho anh thêm thời gian để phục hồi và Villa, người chỉ còn hơn sáu tuần để chiến đấu thoát khỏi rắc rối khi mùa giải khởi động lại, sẽ hy vọng anh có thể nhanh chóng đạt phong độ cao. Luôn thu hút và trung thực khi được phỏng vấn, McGinn tuần này thú nhận sự thất vọng trong màn trình diễn của mình ngay trước khi bị chấn thương. Giống như các đồng đội Mings, Hourihane và Grealish, anh ta không đối phó với những lời nói sáo rỗng trong khi xuất thân của anh ta – cha mẹ anh ta là giáo viên và anh ta có hai anh trai chơi chuyên nghiệp (trước đây anh ta đã tuyên bố rằng mẹ và cha anh ta sợ rằng họ là 'robot sinh sản' ) – có nghĩa là anh ta vẫn vững chắc. Những phẩm chất như vậy giúp làm cho anh ta trở thành một yêu thích của gói báo chí. Đối với Villa, sự trở lại của anh thể hiện một tia hy vọng trong một chiến dịch dường như bị khóa trên một quỹ đạo đi xuống trước khi coronavirus ngừng chơi. Cũng như năm ngoái, những người ủng hộ sẽ hy vọng McGinn có thể giúp cho mùa giải kỳ lạ nhất này kết thúc ngọt ngào.