Theo James Morientes, James Rodriguez là một "tài năng lớn" nhưng anh ấy không phù hợp với "hệ thống chiến thuật" của Real Madrid. Madrid đã hoàn tất việc ký hợp đồng với James sau màn trình diễn xuất sắc của anh ấy cho Colombia tại World Cup 2014, đánh bại anh ấy từ Monaco với mức phí 75 triệu euro (68 triệu bảng / 85 triệu đô la). Kể từ đó, cầu thủ 29 tuổi này đã có được 125 lần ra sân cho Blancos trong tất cả các cuộc thi, ghi được 37 bàn thắng và có 42 pha kiến tạo, nhưng chưa bao giờ hoàn toàn có thể trở thành một đội bóng thường xuyên. Madrid đã quyết định gửi tiền vệ này cho Bayern Munich mượn trong hai năm vào năm 2017, và anh ấy thấy mình thậm chí còn đi xuống trật tự đội hình khi trở lại Santiago Bernabeu vào mùa hè năm ngoái. James chỉ xuất hiện trong 14 trận đấu cho đội bóng của Zinedine Zidane trong mùa giải này, với chỉ tám trong số những chuyến đi đó đến La Liga. Anh ấy đã bị loại khỏi đội hình trận đấu của Madrid để giành chiến thắng 2-1 trên sân khách vào hôm thứ Hai, qua đó chứng kiến họ tiến lên trong một chiến thắng vinh quang trong nước. Cựu ngôi sao của Monaco vẫn còn một năm để điều hành hợp đồng hiện tại của anh ấy tại Bernabeu, nhưng Blancos đã được cho là để kiếm tiền từ ngôi sao không được yêu thích khi cửa sổ chuyển nhượng mở cửa trở lại. Một sự chuyển đến Premier League đã được đưa ra cho James trong những tháng gần đây, với những người như Manchester United, Arsenal và Everton đều ghi nhận sự quan tâm đến các dịch vụ của anh ấy. Morientes không thể thấy người Colombia buộc phải quay trở lại XI bắt đầu của Zidane, nhưng anh chắc chắn rằng James có khả năng tìm lại phong độ tốt nhất của mình tại một câu lạc bộ khác. Cựu tiền đạo của Madrid nói với La Liga TV: "Anh ấy có một tài năng tuyệt vời và anh ấy là một cầu thủ đặc biệt nhưng không phù hợp với hệ thống chiến thuật của Real Madrid. Tôi chắc chắn anh ấy có thể thành công ở bất kỳ đội nào khác." The Blancos hiện đang đứng đầu La Liga bốn điểm trước đối thủ truyền kiếp Barcelona, chỉ còn hai trận đấu. Karim Benzema đã ghi bàn thắng thứ 24 của anh trong mùa giải trước Granada để đảm bảo Madrid giữ một danh hiệu và Morientes đã rất ấn tượng với đóng góp của cầu thủ người Pháp trong nhiệm kỳ này. "Benzema đang có một mùa giải tuyệt vời, anh ấy đã đảm nhận vai trò thủ lĩnh với [Sergio] Ramos và nếu không có gì ngăn cản, anh ấy sẽ sớm trở thành nhà vô địch giải đấu," người Tây Ban Nha nói thêm. "Anh ấy đã trao cho đội bóng những gì họ cần sau khi Cristiano Ronaldo ra đi." Những người đàn ông của Zidane sẽ được gọi là nhà vô địch La Liga nếu họ có thể giành chiến thắng thứ 10 liên tiếp trên sân nhà trước Villarreal vào thứ Năm.