Trong một cuộc đối đầu quan trọng, Ủy viên NFL Roger Goodell đã ủng hộ quyền của người chơi để phản đối một cách hòa bình và lên tiếng chống lại sự phân biệt chủng tộc. Ủy viên NFL Roger Goodell đã quay video để nói rằng giải đấu đã phạm sai lầm khi không lắng nghe người chơi, trong khi tố cáo phân biệt chủng tộc ở Hoa Kỳ trong bối cảnh các cuộc biểu tình rộng rãi về sự tàn bạo của cảnh sát chống lại người da đen. "Chúng tôi, Liên đoàn bóng đá quốc gia, thừa nhận chúng tôi đã sai khi không nghe các cầu thủ NFL sớm hơn và khuyến khích tất cả lên tiếng và phản đối một cách hòa bình," Goodell nói. "Chúng tôi, Liên đoàn bóng đá quốc gia, tin rằng vật chất sống màu đen." NFL đã bị khóa trong một cuộc tranh luận đang diễn ra với những người chơi về các cuộc biểu tình quỳ gối trong quốc ca trước khi bắt đầu trò chơi, một thực tế phổ biến bởi tiền vệ Colin Kaepernick vào năm 2016 để phản đối sự bất công chủng tộc và sự tàn bạo của cảnh sát. Kaepernick đã đệ đơn khiếu nại chống lại giải đấu năm 2017, tuyên bố thông đồng, vì không có đội nào ký hợp đồng với anh sau khi anh chia tay với San Francisco 49ers. NFL và Kaepernick định cư vào năm 2019. "Các cuộc biểu tình trên khắp đất nước là biểu tượng của hàng thế kỷ im lặng, bất bình đẳng và áp bức các cầu thủ, huấn luyện viên, người hâm mộ và nhân viên da đen", Goodell nói. "Tôi sẽ tiếp cận với những người chơi đã lên tiếng và những người khác về cách chúng tôi có thể cải thiện." NFL đã gửi video ra chỉ vài giờ sau khi Tổng thống Mỹ Donald Trump gia hạn lời kêu gọi chấm dứt các cuộc biểu tình quỳ gối trong quốc ca. "Chúng ta nên đứng thẳng và cao, lý tưởng với một lời chào, hoặc một bàn tay trái tim", ông Trump tweet. "Có những thứ khác mà bạn có thể phản đối, nhưng không phải là Cờ Mỹ vĩ đại của chúng tôi – KHÔNG KNEELING!" Tuyên bố này là một phản ứng với tiền vệ Drew Brees, người đã xin lỗi trong tuần này vì đã đánh đồng cuộc biểu tình quỳ với việc không tôn trọng cờ Mỹ. Hôm thứ Năm, một số người chơi, bao gồm cả trị vì Super Bowl MVP Patrick Mahomes của người đứng đầu thành phố Kansas, đã xuất hiện trong một video trên phương tiện truyền thông xã hội kêu gọi giải đấu "thừa nhận sai lầm trong việc bịt miệng" người chơi và ủng hộ các cuộc biểu tình. "Chúng tôi cần bao nhiêu lần để yêu cầu bạn lắng nghe người chơi của mình?" Người chơi trưởng Tyrann Mathieu nói trong video. Liên đoàn cũng phải đối mặt với những lời chỉ trích vào đầu năm nay khi chỉ một trong năm vị trí tuyển dụng đầu vào một ứng cử viên không phải là người da trắng trong chu kỳ tuyển dụng gần đây nhất, và tháng trước, NFL đã đưa ra các quy tắc được thiết kế để tăng sự đa dạng chủng tộc trong đội ngũ huấn luyện.