Kyrie Irving có một lịch sử lâu dài không chính xác là chặt chẽ với các đồng đội. Hóa ra mối hận thù chuyên nghiệp đầu tiên của anh ta với một đồng đội là với Dion Waiters. Irving và Waiters, những người từng được coi là hai khối xây dựng vừa chớm nở của Cleveland Cavaliers, "luôn không thích nhau, bất kể tổ chức đã cố gắng bao nhiêu," theo Joe Vardon, Bill Oram và Jason Lloyd của The Athletic. Irving là lựa chọn số 1 trong bản nháp NBA 2011 và Waiters theo sau một năm ở vị trí thứ 4 chung cuộc. Waiters và Irving luôn là một hỗn hợp dầu-nước trên sân, cả hai đều thích có bóng trong tay và kiểm soát hành vi phạm tội, dẫn đến một cuộc chiến về ai là "ngôi sao" thực sự tiếp theo của tổ chức. Trả lời: Irving. Nó luôn luôn là Irving. Sự rạn nứt chỉ trở nên rõ ràng hơn một khi LeBron James gia nhập đội vào năm 2014, và vai trò của Waiters trong tổ chức được xây dựng từ khối xây dựng thành kẻ thất thủ. "Mỗi đội, có một anh chàng mà họ muốn đổ lỗi cho. Đó sẽ là Dion trong đội của chúng tôi", James nói. "Tôi nói với anh ta, 'Bạn không thể tham gia vào điều đó hoặc mọi người nói gì về bạn. Đó không phải là những gì mọi người nghĩ về bạn, đó là những gì bạn nghĩ về bản thân mình.'" Những người phục vụ đã kéo dài tất cả 33 trận đấu ở Cleveland với LeBron trước khi anh ta đã bị tống vào Oklahoma City, bắt đầu một hành trình chứng kiến anh ấy gần như chơi bóng rổ trước khi hồi sinh sự nghiệp với Miami Heat – tất cả trước khi lại gần như đẩy anh ấy ra khỏi môn thể thao này. Lần này, LeBron và Lakers đã chơi vị cứu tinh, ký hợp đồng với Waiters sau khi anh chỉ xuất hiện ba lần trong năm 2019-20. Irving cuối cùng cũng sẽ kích động ra khỏi Cleveland và sau đó làm điều tương tự ở Boston trước khi ký hợp đồng với Brooklyn Nets trong cơ quan miễn phí vào mùa hè năm ngoái.