April Ross và Alix Klineman không được phép đến Nam California vào cuối tuần này. Nếu tất cả mọi thứ vẫn bình thường trên thế giới, họ đã ở Tokyo, chuẩn bị cho Thế vận hội Olympic thứ ba của Ross và lần đầu tiên của Klineman. Bình thường, tất nhiên, đã không được như vậy trong năm nay. Thay vì Tokyo, Ross và Klineman đã ở Long Beach, với phần còn lại của 18 đội hàng đầu cho mỗi giới tính trên AVP Tour. Và, vì dù sao họ cũng ở đây, cũng có thể giành chiến thắng. Vào Chủ nhật, Ross và Klineman đã đứng đầu Brandie Wilkerson và Sara Hughes trong trận chung kết của AVP Champions Cup đầu tiên, 24-22, 21-19. Nó đánh dấu danh hiệu AVP thứ tám cho hai người, những người đã chơi cùng nhau kể từ năm 2018. "Chúng tôi đang tận dụng tối đa", Klineman, người đã đạt được .400 trong trận chung kết. "Chúng tôi thực sự biết ơn vì chúng tôi có cơ hội chơi ngay bây giờ. Đến đây ngay cả khi không có người hâm mộ, rõ ràng là không giống nhau, nhưng thật tuyệt khi được ở ngoài đó." Và mệt mỏi. Khi được hỏi trong gian hàng Amazon Prime sau đó, họ sẽ tìm kiếm gì để làm việc trong tuần này để chuẩn bị cho Wilson Cup vào cuối tuần tới, Ross nói đùa, "nghỉ ngơi!" Định dạng của giải đấu – chỉ tám đội trong trận hòa chính – có thể ngắn hơn, nhưng vẫn: Đây là lần đầu tiên Ross và Klineman thi đấu kể từ AVP Hawai'i Open tháng Chín. Điều đó giải thích, một phần, một số khởi đầu chậm chạp, và một vài khoảnh khắc trong đó Ross và Klineman thấy mình xuống trong những khoảnh khắc quan trọng. Lấy tập đầu tiên của trận chung kết so với Wilkerson và Hughes chẳng hạn. Ross và Klineman, sau khi đánh bại các đối thủ của World Champions và AVP Melissa Humana-Paredes và Sarah Pavan, đã giảm 16-20. "Có một số khoảnh khắc bực bội khi chúng tôi có thể để nó có được điều tốt nhất của chúng tôi", Ross nói, "và chúng tôi đã không làm thế." Không, họ chắc chắn không. Họ tập hợp lại, ghi bốn điểm để buộc nó, trước khi đẩy một lần nữa để kết thúc set, 24-22. "Khi chúng tôi xuống, nó thực sự thúc đẩy một số trò chơi hay nhất của chúng tôi bởi vì chúng tôi bị đuổi việc và chúng tôi bắt đầu suy nghĩ về những gì chúng tôi cần làm để chơi tốt hơn", Klineman nói. "Đó có thể không phải là giải đấu nhất quán của chúng tôi nhưng về mặt tinh thần, chúng tôi đã ở đó, chúng tôi có thái độ tốt, chúng tôi đã đặt lại. Tôi tự hào về những cách chúng tôi chiến đấu." Mặc dù không phải trận đấu nào cũng cần chạy bốn điểm để lưu tập hợp, nhưng hầu hết các trận đấu đều cung cấp một vài khoảnh khắc căng thẳng. Trong trận đấu tứ kết vào thứ Bảy với Wilkerson và Hughes, những người đã đánh bại Sarah Sponcil và Kelly Claes trong trận bán kết khác vào Chủ nhật, họ đã bắt đầu xuống 5-9 trong lần đầu tiên. Sau đó, họ tập hợp lại, giành chiến thắng 21-19, 21-17. Một cơ hội khác để chiến đấu đến một trận đấu sau đó, trong trận bán kết vào Chủ nhật, chống lại Humana-Paredes và Pavan. Họ bỏ tập đầu tiên, 14-21, trước khi lấy hai tập tiếp theo, 21-15, 15-12. Đó có phải là một giải đấu hoàn hảo? Không hẳn. Nhưng một trong những hữu ích? Không còn nghi ngờ gì nữa. "Đây là một cơ hội tuyệt vời để cải thiện và làm việc với những gì chúng ta cần cải thiện để trở thành người đến tốt nhất ở Tokyo", Ross nói. "Chúng tôi tập trung vào những chủ đề xuyên suốt."