ด้วยอนาคตของกีฬาระยะสั้นที่เป็นปัญหาท่ามกลางการระบาดของโรคคอโรนาไวรัสไวรัส Howard Community College กำลังเริ่มโปรแกรมกีฬาที่สามารถอยู่รอดได้ในรูปแบบเสมือนจริง Howard CC ประกาศวันที่ 16 มิถุนายนว่าจะเปิดกีฬาเป็นรายการกีฬาครั้งที่ 12 ทีมจะลงแข่งขันในการประชุม New England Collegiate Conference ซึ่งกำลังจะเริ่มต้นลีกการแข่งขันในฤดูใบไม้ร่วงนี้เช่นกัน “ มันน่าตื่นเต้นจริงๆ” อีรินโฟลลี่ย์ผู้อำนวยการฝ่ายกีฬาของโฮเวิร์ดซีซีกล่าว “ มันนำการแข่งขันอีกด้านหนึ่งมาสู่สภาพแวดล้อมของวิทยาลัยมันเปิดโอกาสที่กว้างขึ้นสำหรับนักเรียนที่รักวิดีโอเกมเพื่อถ่ายทอดสิ่งเหล่านั้นให้กับนักวิชาการและอาชีพของพวกเขา” โปรแกรมกีฬา Esports ไม่ใช่เรื่องธรรมดาในการแข่งขันกีฬาวิทยาลัย แต่ด้วยความนิยมในการเล่นเกมและกีฬาที่เพิ่มขึ้นทำให้บางสถาบันเริ่มเห็นคุณค่าในตัวพวกเขา ในปี 2019 อุตสาหกรรมวิดีโอเกมของสหรัฐฯสร้างรายรับสูงถึง 35.4 พันล้านเหรียญสหรัฐ ผู้สร้างเนื้อหาหลายคนใน Twitch แพลตฟอร์มสตรีมมิ่งเล่นวิดีโอเกมเช่น "Call of Duty" "Fortnite" และ "Valorant" และสร้างรายได้นับล้านจากสมาชิกรายรับและผู้โฆษณาของ YouTube ในรัฐแมรี่แลนด์วิทยาลัยสองสามแห่งเช่น Hood College, Stevenson University และ Mount St. Mary's มีโปรแกรมกีฬา โฟลลี่เชื่อว่าโฮเวิร์ดซีซีที่เริ่มโครงการกีฬาในตอนนี้จะจ่ายเงินปันผลในอนาคต “ Esports เป็นหนึ่งในโปรแกรมที่เติบโตเร็วที่สุดจากจุดยืนของมหาวิทยาลัยในประเทศ” โฟลีย์กล่าว “ เราต้องการที่จะรับเทรนด์นั้นและอยู่ข้างหน้ามันเป็นสิ่งที่เรารู้สึกว่ายอดเยี่ยมสำหรับการมีส่วนร่วมของนักเรียนและมันเป็นวิธีที่ดีในการนำนักเรียนมาสู่การพับที่อาจจะไม่เป็นอย่างอื่น” Mark Winkel ผู้ประสานงานของทีมกีฬาของ Howard CC กล่าวว่านี่เป็นเป้าหมายของเขามาหลายปีแล้ว เขาเชื่อในอนาคตของกีฬาในระดับวิทยาลัยและเขารู้สึกตื่นเต้นที่จะเริ่มโปรแกรมที่ Howard CC Winkel ผู้ซึ่งเป็นผู้จัดการด้านข้อมูลกีฬาของ Howard CC กล่าวว่า“ ฉันพยายามที่จะรับ esports ที่วิทยาลัยที่ฉันทำงานมาตลอดสี่ปีที่ผ่านมา "ฉันเป็นนักเล่นเกมตัวยงมาตลอดชีวิตฉันมีเพื่อนที่เป็นนักออกแบบวิดีโอเกมฉันได้เห็นแนวโน้มในช่วงสองสามปีที่ผ่านมาว่ากีฬาจะระเบิดได้อย่างไรอุตสาหกรรมนี้กำลังเติบโตอย่างรวดเร็ว" แม้จะมีความตื่นเต้นภาคเรียนแรกสำหรับโปรแกรมกีฬาจะเปลี่ยนแปลงเนื่องจาก coronavirus นักกีฬาจะแข่งขันและฝึกฝนโดยเฉพาะจากบ้านมากกว่าด้วยตนเอง เมื่อไวรัสลดลง Winkel กล่าวว่าทีมกีฬาและนักกีฬาจะได้รับการปฏิบัติเหมือนคนอื่น ๆ ในมหาวิทยาลัย ในช่วงเวลาเพียงไม่กี่สัปดาห์ Winkel กล่าวว่า Howard CC ได้รับแบบสอบถามมากกว่า 25 คำตอบจากนักกีฬานักเรียนที่คาดหวัง ด้วยวิทยาลัยชุมชนที่ทำหน้าที่เป็นวิธีสำหรับนักเรียนในการกำหนดเส้นทางของพวกเขาหลังจากสองปีที่ผ่านมา Winkel กล่าวว่าโปรแกรม esports เป็นวิธีที่ดีสำหรับนักเล่นเกมในท้องถิ่นที่จะได้รับการศึกษาระดับวิทยาลัยและสนุกและเติบโตขึ้น “ มีความสนใจเป็นอย่างมาก” Winkel กล่าว "ภายใน 30 นาทีหลังจากการแถลงข่าวออกไปฉันมีลูกห้าคนส่งแบบฟอร์มความสนใจ" Jacob VanRyn ผู้บัญชาการการประชุมวิทยาลัยนิวอิงแลนด์กล่าวว่าการประชุมคาดว่าจะมี 20-25 ทีมจากโรงเรียนที่มีขนาดแตกต่างกันสำหรับฤดูกาลเริ่มต้น เกมที่ NECC จะแสดงคือ "Fortnite" "League of Legends" "Madden" "FIFA" "Overwatch" "Rocket League" "Super Smash Bros. " และชื่ออื่น ๆ ที่เป็นไปได้ ในฤดูใบไม้ร่วง HCC จะแข่งขันใน "League of Legends" และ "Overwatch"; ในฤดูใบไม้ผลิวิทยาลัยจะมีทีม "Rocket League" ในขณะที่รายละเอียดยังอยู่ระหว่างการพิจารณา VanRyn กล่าวว่าเป็นเรื่องสำคัญที่จะต้องมีลีกการกีฬาให้เหมือนกับลีกอื่น ๆ ใน NECC ซึ่งเป็นการประชุม NCAA Division III "[ประธานาธิบดีของโรงเรียนสมาชิกของ NECC] ตระหนักถึงความสำคัญและมันจะช่วยให้การสรรหาและความพยายามในการรักษาสถาบันของพวกเขา" VanRyn กล่าว “ เกี่ยวกับกีฬาเราต้องการทำมันเหมือนกับกีฬาอื่น ๆ ของเราที่มีตารางลีกเต็มและทุกอย่างอื่น” โรงเรียนที่เป็นสมาชิกปัจจุบันของ NECC จะมีส่วนร่วมเช่นเดียวกับโรงเรียนในส่วน I, II และ III และวิทยาลัยชุมชนเช่น Howard CC VanRyn กล่าวว่าการประกาศของทีมกีฬาจะมาในเดือนกรกฎาคม “ สิ่งที่สวยงามเกี่ยวกับกีฬาคือทีมในการประชุมของเราเช่น Becker College (แมสซาชูเซตส์) สามารถแข่งขันกับรัฐโอไฮโอได้” VanRyn กล่าว “ ถ้าเราส่งทีมบาสเกตบอลชายของเบกเกอร์ไปที่โคลัมบัสเพื่อแข่งขันกับพวกเขาพวกเขาจะแพ้ 100 แต่กีฬา esports ต่างกันฉันคิดว่ามันวิเศษมากและฉันคิดว่ามันยอดเยี่ยมมาก”