จุดเด่นของทีม: วัตฟอร์ดเอฟซี

Hornets มาจากด้านหลังเพื่อคว้าชัยชนะในท็อตแนม ภาพ: talkport.com

สโมสรฟุตบอลวัตฟอร์ดเริ่มต้นในปี 2424 ในชื่อสโมสรอื่นคือวัตฟอร์ดโรเวอร์สและก่อตั้งขึ้นในฐานะทีมที่เรารักในวันนี้ในปี พ.ศ. 2441 เท่านั้นหลังจากจบฤดูกาล 2457-2558 ในฐานะแชมเปี้ยนส์ลีกใต้ภายใต้การนำของแฮร์รี่เคนท์สโมสรได้เข้าร่วม ฟุตบอลลีกในปี พ.ศ. 2463 จากนั้นสโมสรได้เล่นในสนามต่างๆในช่วงแรก ๆ แต่สุดท้ายก็มาปักหลักที่ถนนวิคาเรจในปี พ.ศ. 2465

ช่วงเวลาสำคัญที่ทำให้สโมสรเติบโตขึ้นคือช่วงที่เกรแฮมเทย์เลอร์ก้าวเข้ามาในตำแหน่งผู้จัดการระหว่างปีพ. ศ. 2520 ถึงปีพ. ศ. ณ วันนี้วัตฟอร์ดยังคงยืนหยัดต่อสู้กับลูตันทาวน์ซึ่งเป็นคู่แข่งที่ยืนยาวและแข็งแกร่ง พวกเขามีชื่อเสียงในเรื่องการเลือกสีทำให้พวกเขาฝังความคิดของ “The Wasps” ไว้ในใจแฟน ๆ จนถึงทุกวันนี้ แม้ว่าพวกเขาอาจจะไม่ใช่ทีมที่มีผลงานดีที่สุด แต่พวกเขาก็มีฐานแฟน ๆ ที่หลงใหลมากที่สุดแห่งหนึ่งในโลก

วัตฟอร์ดเอฟซีเกิดขึ้นได้อย่างไร

สโมสรฟุตบอลวัตฟอร์ด พ.ศ. 2441 ภาพ: Historicalkits.co.uk

Watford FC เป็นที่รู้จักครั้งแรกในชื่อ Watford Rovers ในปี 2424 เมื่อ George Devereux de Vere Capell เอิร์ลแห่งเอสเซ็กซ์และเจ้าของสวนสาธารณะ Cassiobury ได้อนุญาตให้เด็กผู้ชายกลุ่มหนึ่งใช้พื้นที่สำหรับกิจกรรมกีฬาฟุตบอล อย่างไรก็ตามข้อตกลงระหว่างทั้งสองฝ่ายระบุว่าทีมไม่ได้รับอนุญาตให้แข่งขันในการแข่งขันที่จัดขึ้นในที่ดิน ที่น่าสนใจคือสมาชิกของกลุ่มนั้นรวมถึงHenry Groverชายที่กลายเป็นผู้ก่อตั้งสโมสรและ Charlie Peacock ผู้เล่นให้กับ Hertfordshire ได้มีส่วนร่วมกับการประชุมคณะกรรมการที่สโมสรซึ่งต่อมาได้กลายเป็นเจ้าของผู้สังเกตการณ์วัตฟอร์ด ,หนังสือพิมพ์ท้องถิ่น

ในช่วงสองสามปีถัดมาทีมได้เข้าร่วมการแข่งขันกระชับมิตรกับโรงเรียนต่างๆและสโมสรในพื้นที่รอบ ๆ บริเวณใกล้เคียง การแข่งขันครั้งแรกของสโมสรคือการเผชิญหน้ากับลูตันทาวน์คู่แข่งในอนาคตด้วยการชนะวัตฟอร์ด 1-0 ในบ้าน 1-0 เมื่อวันที่ 5 ธันวาคม พ.ศ. 2428 ในฤดูกาล 1886-1887 วัตฟอร์ดโรเวอร์สได้ลิ้มรสถ้วยเอฟเอคัพเป็นครั้งแรกแม้ว่า พวกเขาตกรอบในเกมเปิด อย่างไรก็ตามสโมสรยังคงจัดการแข่งขันอย่างน้อยหนึ่งรายการในทุกฤดูกาลตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา อย่างไรก็ตามในทางตรงกันข้ามกับฤดูกาลก่อนตั้งแต่ปีพ. ศ. 2429 ทีมได้เข้าร่วมการแข่งขันHerts Senior Cupซึ่งเป็นการแข่งขันที่เปิดโอกาสให้ทุกสโมสรใน Hertfordshire คว้าชัยชนะในบ้านถึง 4 ครั้ง พวกเขายังเข้าร่วมการแข่งขัน Hennessey Cup ซึ่งเปิดให้สโมสรต่างๆภายในรัศมี 10 ไมล์ (16 กม.) จาก Uxbridge ระหว่างปีพ. ศ. 2431 ถึง 2434วัตฟอร์ดสวมเสื้อเจอร์ซี่ลายทางสีดำและเหลือง ภาพ: premierskillsenglish.britishcouncil.org

ในปีพ. ศ. 2439 เวสต์เฮิร์ตฟอร์ดเชียร์ได้เข้าร่วมฟุตบอลลีกทางตอนใต้โดยดำเนินการเปลี่ยนไปสู่ระดับมืออาชีพในปีถัดไป ในปีพ. ศ. 2441 พวกเขารวมเข้ากับ Watford St Mary จนกลายเป็นสิ่งที่เรารู้จักกันในปัจจุบันในนามสโมสรฟุตบอล Watford ในปีเดียวกันนั้นสโมสรได้ย้ายไปที่สนามแห่งใหม่ใน Cassio Road แต่แรงกดดันจากเจ้าของสโมสรก็ผลักดันให้ Harry Kent ผู้จัดการของสโมสรค้นหาบ้านหลังใหม่ที่เขาพบในปี 1914 ที่Vicarage Roadซึ่งเป็นบ้านของสโมสรในปัจจุบัน จนถึงวันนี้. อย่างไรก็ตามพวกเขายังคงอยู่ที่ถนน Cassio อีกแปดปีก่อนที่จะย้ายอย่างเป็นทางการ ตั้งแต่นั้นมาวัตฟอร์ดได้รับตำแหน่งแชมป์ลีกภาคใต้ในฤดูกาล 1914-1915 และพลาดการรักษาตำแหน่งในฤดูกาล 1919-1920 ตามค่าเฉลี่ยประตู พร้อมกับส่วนที่เหลือของหน่วยงานแล้วเฟิร์ดออกจากลีกภาคใต้ในปี 1920 ซึ่งในที่สุดก็กลายเป็นสมาชิกก่อตั้งของฟุตบอลลีกส่วนสาม ในช่วงปีแรก ๆ สโมสรได้รับการสนับสนุนจากราล์ฟ ธ อร์ปประธานโรงเบียร์ Wells Brewery และ Benskins ให้การสนับสนุนการซื้อ Vicarage Road ซึ่งได้รับชื่อเล่นในทีมว่า “The Brewers” อีกชื่อเล่นแรกที่ผุดขึ้นมาคือ “The Wasps” เนื่องจาก เสื้อของพวกเขาที่เจาะห่วงสี

Watford FC ในศตวรรษที่ 21

รูปปั้น Graham Taylor ในตำนานนอกถนน Vicarage ภาพ: https://www.thesun.co.uk/
จนถึงวันนี้วัตฟอร์ดเอฟซีก็เหมือนกับคนอื่น ๆ หลายคนมีประสบการณ์ขึ้น ๆ ลง ๆ เกรแฮมเทย์เลอร์กลับมาที่สโมสรในเดือนกุมภาพันธ์ พ.ศ. 2539 ในฐานะผู้อำนวยการฝ่ายฟุตบอลโดยมีอดีตผู้เล่นเคนนีแจ็คเก็ตต์เป็นหัวหน้าโค้ชซึ่งถูกลดตำแหน่งในไม่ช้าพอที่จะเป็นผู้ช่วยผู้จัดการและเทย์เลอร์รับบทเป็นผู้จัดการ อย่างไรก็ตามการเปลี่ยนไปทำได้ดีเมื่อวัตฟอร์ดคว้าแชมป์ดิวิชั่นสองในปี 1997-1998 เอาชนะบริสตอลซิตี้เข้าสู่อันดับที่สอง ต่อไปนี้เป็นอีกครั้งชัยชนะเหนือโบลตันซึ่งการรักษาความปลอดภัยโปรโมชั่นของสโมสรไปยังพรีเมียร์ลีก

พรีเมียร์ลีกฤดูกาลเริ่มต้นที่น่าตื่นตาตื่นใจด้วยการชนะที่น่าแปลกใจในช่วงต้นของลิเวอร์พูล แต่สโมสรถูกผลักไสหลังจากจบด้านล่าง เทย์เลอร์ในเร็ว ๆ นี้ประกาศลาออกในตอนท้ายของฤดูกาล 2000-2001 และถูกแทนที่โดยGianluca Vialli จากนั้น Vialli ได้ทำการเซ็นสัญญากับเซิร์ฟเวอร์ที่มีชื่อเสียงระดับสูง แต่จบลงด้วยฤดูกาลที่น่าผิดหวัง หลังจากนั้นไม่นานVialli ก็ถูกไล่ออกโดยปฏิเสธที่จะลาออก จากนั้นเขาก็ถูกแทนที่โดย Ray Lewington ซึ่งเข้ามาที่สโมสรเมื่อฤดูร้อนที่ผ่านมาในตำแหน่งผู้จัดการทีมสำรองของ Vialli

จนกระทั่งวันที่ 4 พฤศจิกายน พ.ศ. 2549 วัตฟอร์ดได้รับชัยชนะในลีกครั้งแรกของฤดูกาล 2549-2550 กับมิดเดิลโบรห์ แม้ว่าแอชลีย์ยังทำผลงานในเชิงบวกซึ่งลงเอยด้วยการถูกขายให้กับแอสตันวิลล่าในเดือนมกราคมด้วยค่าตัว 9.65 ล้านปอนด์ซึ่งเป็นค่าธรรมเนียมการย้ายทีมสำหรับสโมสรในตอนนั้นอย่างไรก็ตามแม้จะมีการเซ็นสัญญามากมาย แต่วัตฟอร์ดก็ยังคงทำได้เพียง บันทึกการชนะทั้งหมด 5 ครั้งในพรีเมียร์ลีกและอยู่ที่ด้านล่างของตารางลีก อย่างไรก็ตามพวกเขามาถึงรอบรองชนะเลิศของเอฟเอคัพที่พวกเขาลดลงไปแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ด

จากนั้นรูปแบบการผลักไสและการเปลี่ยนบทบาทการบริหารที่คล้ายกัน แต่ช่วงเวลาที่เศร้าที่สุดมาในช่วงฤดูกาล 2017 ผ่านไปของตำนานเกรแฮมเทย์เลอร์ การสูญเสียส่งผลกระทบต่อสังคมอย่างมากในขณะที่หวนนึกถึงสิ่งที่เขาทิ้งไว้ข้างหลังทั้งกับทีมและเมือง อีกครั้งในฤดูกาล 2017-2018 วัตฟอร์ดเอฟซีเริ่มต้นฤดูกาลได้อย่างยอดเยี่ยม แต่ท้ายที่สุดก็ตกต่ำและจบอันดับกลางตาราง ทั้งหมดเหล่านี้ด้วยความช่วยเหลือของโค้ชคนใหม่ที่มาร์โกซิลวาซึ่งรวมถึงชัยชนะในบ้านของ 2-1 อาร์เซนอล แต่อีกครั้งเนื่องจากผลงานไม่ดีซิลวาถูกแทนที่โดยฆาบีกราเซียในตำแหน่งโค้ช อย่างไรก็ตามในรอบนี้สโมสรสามารถดึงหน้าเกมและเอาชนะแชมป์เปี้ยนชิพจากนั้นเชลซี 4-1เพื่อจบฤดูกาลอย่างปลอดภัยด้วย 41 คะแนน